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06 de Mayo de 2021
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Tragedia: A un año de la caída de un avión sanitario en el Aeropuerto de Esquel

En la tragedia, perdieron la vida tres personas. El piloto del avión fue el único sobreviviente. Estuvo unos días en Terapia Intensiva y luego fue trasladado a Buenos Aires.

El martes 5 de mayo de 2020 un avión sanitario se estrelló en la cabecera del Aeropuerto de Esquel, al intentar aterrizar. Por el siniestro, tres personas perdieron la vida: el médico Federico Bassi, el enfermero Patricio Walmsley y el copiloto Martín Gamboa, este último tras luchar por su vida durante varias horas en el Hospital Zonal de Esquel con importantes quemaduras y otras heridas graves.

 

 

 

Investigadores de la Junta de Seguridad en el Transporte se hicieron presentes en nuestra ciudad al día siguiente de la tragedia y comenzaron con los peritajes. El informe preliminar revela que la hora exacta del accidente fue a las 22:45, mientras que como reseña del suceso agregan: "En la aproximación final instrumental la aeronave impactó contra el terreno". Esa noche había una espesa niebla que hacía muy complicada la visibilidad. 

 

 

 

El avión había salido desde San Fernando para buscar a una niña de 3 años que debía ser trasladada a Buenos Aires y que finalmente pudo volar al día siguiente hacia la Ciudad Autónoma de Buenos Aires para recibir la atención necesaria.

 

 

 

El único sobreviviente de la tragedia fue el piloto del avión, Mariano La Torre, que fue dado de alta luego de pasar las primeras horas en la Terapia Intensiva del Hospital Zonal de Esquel, y posteriormente fue trasladado al Hospital Austral de Pilar.

 

 

 

 La historia de los cuatro tripulantes del avión sanitario que se accidentó en Esquel

 

El médico Federico Bassi tenía una rutina: cada vez que le aparecía una misión de aeroevacuación sanitaria, mandaba un mensaje de whatsapp al grupo familiar. En el mensaje, le comunicaba a los más cercanos hacia dónde se dirigía, en caso de que alguno no lo pudiera contactar en las horas siguientes.

 

 

El martes, cerca de las 19, Bassi envió un mensaje al grupo en el que afirmó: “Familia, en un rato viajo a Esquel”. Fue el último contacto que tuvo con sus seres queridos.

 

 

El profesional de 44 años fue una de las dos víctimas fatales del trágico accidente del avión sanitario modelo Learjet 35, matrícula LV-BXU, que se estrelló poco antes de las 23 del martes en las inmediaciones del aeropuerto de Esquel.

 

 

Bassi viajó junto a un enfermero de enorme experiencia en el rubro, Patricio Walmsley, quien también perdió la vida, y junto al piloto Mariano La Torre y el copiloto Angel Martín Gamboa, quienes se encuentran internados con heridas de consideración.

 

 

“La última vez que hablé con mi hermano fue el 3 de mayo, el domingo. Fue el cumpleaños de nuestra mamá e hicimos un zoom con toda la familia. Esa fue la última vez que lo vimos todos”, le explicó a Infobae Sebastián Bassi, mediante una llamada telefónica desde California, EEUU, donde reside desde hace cuatro años.

 

 

 

 

 

 

Federico Bassi nació en Bahía Blanca, pero se radicó desde hace décadas en la ciudad de Quilmes. Desde hace 15 años ejercía como cardiólogo de la Unidad Coronaria del Sanatorio Modelo de Quilmes y desde el 2007 también se desenvolvía en el Hospital Argerich.

 

 

Además de su pasión por la medicina, a Bassi también le fascinaba volar. Fue así que obtuvo un grado en Evacuación Aeromédica en el Instituto Nacional de Medicina Aeronáutica y Espacial.

 

 

“Viajó varias a veces a Estados Unidos, a Europa, a Panamá. Y una vez llegó a realizar una aeroevacuación médica en la Isla de Mauricio. Creo que ese fue su lugar más extraño. El servicio de su empresa era contratado por los seguros médicos de viajeros internacionales”, recordó su hermano.

 

 

Bassi era un fanático absoluto de Bruce Springsteen. Los acordes de la canción “Mrs. McGrath” eran el ringtone de su teléfono. “Incluso, había ido a un recital de él en Chile y llegó a bailar en el escenario. Apareció en un video oficial de Bruce”, recordó su hermano.

 

 

El médico estaba en pareja y tenía un hijo de 7 años, Benjamín, producto de una relación anterior. En las últimas horas, los padres del galeno intentaban encontrar la vía para poder trasladarse en medio de la cuarentena obligatoria desde Bahía Blanca a Quilmes para poder acompañar a su pequeño nieto.

 

 

Bassi, al igual que los otros tres tripulantes del trágico vuelo, formaba parte de la empresa MD Fly, una compañía que brinda el servicio de Ambulancias Aéreas y Escolta Médica en el país desde 1995.

 

 

A su lado en el vuelo viajaba Patricio Walmsley, un enfermero que a lo largo del tiempo se convirtió en una suerte de eminencia entre la Aeroevacuación médica argentina. Su espíritu solidario y sus labores con niños en zonas de guerra de diferentes partes del mundo le habían dado una experiencia que pocos colegas tenían en el país.

 

 

 

 

 

 

“En este rubro seremos con suerte unas 20 o 30 personas y unas tres empresas. Nos conocemos todos, realmente. Y puedo decir que Patricio era quizás uno de los más preparados en la enfermería de aeroevacuación. Trabajó con niños en lugares en plena guerra civil, estuvo en países donde la situación era inimaginable”, explicó Maximiliano Kryst, un colega que trabaja como enfermero en los servicios aéreos de Aerolíneas Argentinas y Austral.

 

 

Walmsley era enfermero aeroevacuador desde 2009. Con el pasar del tiempo se especializó en enfermería pediátrica. Entre 2013 y 2018 formó parte de las organizaciones Médicos Sin Fronteras y Save The Children y trabajó en zonas como Haití, República Centroafricana, Níger, República Democrática del Congo. También trabajó dos años como enfermero supervisor clínico de la Unidad de Salud de Emergencia de Save The Children en Reino Unido. Así y todo y pudiendo radicarse en Inglaterra, decidió regresar a su país.

 

 

Su trabajo como enfermero aeroevacuador era una pasión. Sin ir más lejos, en 2016 protagonizó una charla en la Ciudad Cultural Konex, donde expuso cómo fue su trabajo durante años en el Congo.

 

 

“Es un país en el cual hay un médico cada mil habitantes, una cuarta parte de los que hay en Argentina. Viví en Congo tres años y hacíamos clínica móvil. Llevar un paquete de atención primaria, con todas la áreas de salud incluidas, en 14 motos, durante siete días. Lo que hacíamos era brindar a esas poblaciones agobiadas por saqueos y violaciones al cuerpo humano y a los derechos humanos, una asistencia humanitaria. Lo intentábamos hacer de una manera de calidad”, dijo.

 

 

Walmsley, fanático de los deportes náuticos y del ciclismo, se había radicado en el Tigre. No podía dejar de asistir a los demás. Por eso, a raíz de la inmensa merma de vuelos a causa de la pandemia de Coronavirus en todo el mundo, hace unas semanas se había sumado como enfermero en el SAME. Sin embargo, mantenía su guardia con MD Fly.

 

 

El martes por la tarde, fue el propio Walmsley quien asumió la guardia para viajar a Esquel a asistir en el traslado de una pequeña niña de 3 años que debía viajar hacia Buenos Aires. Él tomó el viaje entre los tres enfermeros posibles.

 

 

De manera paradójica, a las 20:09 del martes, unos pocos minutos después de que el avión Learjet 35 haya despegado del aeropuerto de San Fernando, el enfermero subió una foto a su estado de Whatsapp. “Sanitario a Esquel”, rezaba la leyenda y detrás había una foto suya, dentro de la avioneta y con el barbijo puesto. Es su última imagen con vida.

 

 

Mariano La Torre tiene 33 años y acumula más de diez años de experiencia como piloto. Precísamente, es el hijo de Gustavo La Torre, quien es el actual Director Médico de la empresa MD Fly.

 

 

 

 

 

 

 

El copiloto de la aeronave es Angel Martín Gamboa, de 50 años, quien después de cumplir los 40 decidió abandonar su carrera como agente de ventas para dedicarse a su pasión de la aviación. En 2011 se recibió como piloto y entre 2012 y 2018 fue instructor en la Escuela de Vuelo Fly Tango. Precisamente, desde el mismo 2018 forma parte de la empresa MD Fly.

 

 

 

 

 

Gustavo La Torre, el dueño de la empresa aérea a cargo del avión que se estrelló en Esquel, dialogó con Red43 al arribar a la ciudad y ver a su hijo en el Hospital Zonal Esquel:

 

 

 

A un año de la tragedia, te mostramos todo el trabajo ejecutado por el equipo de Red43, no solo desde el lugar de los hechos, donde realizamos transmisiones en vivo con repercusión en los medios nacionales, sino también desde el Hospital Zonal Esquel, con el seguimiento de la situación de los involucrados en el hecho.

 

 

 

 

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